《下一波經濟狂潮:從人口、債務、物價指數剖析未來十年全球經濟的贏家與輸家》:第三章 好億萬富翁、壞億萬富翁 貧富不均是否會威脅到經濟成長?

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為了追求公平正義,強力的弭平貧富不均似乎是一項德政。但作者以智利為例,在當年新總統巴舍萊上任後,實現弭平貧富不均的選舉諾言,卻造成了GDP成長率從前任總統執政時期的6%,降低到了3%。

主要原因在於巴舍萊把幫助窮人的政府赤字提高了,同時又提高企業所得稅以用來支持免費的大學教育。企業家們擔心未來政府的干預會逐漸加劇,因此大幅縮減對智利的投資。

這樣類似的戲碼不只在智利上演,一樣的循環在各個不同的國家間發生著。當貧富差距過大到人民無法承受,抗議的聲浪會開始壯大,於是民粹主義興起,民粹主義爬到巔峰後人民獲得勝利,種種降低貧富差距但抑制企業的政策得以伸張,經濟此時開始下滑,於是政府不久後又逐漸朝向右派傾斜。

因此過大的貧富差距,可以預見到對經濟成長的阻礙。作者也把觀察各國億萬富翁的財富掌握佔比,當作觀察貧富差距的一種指標。

以印度在2010年為例,印度的十大企業大亨,就足足控制了全印度12%的GDP,由於親信資本主義(描述一個經濟體中,商業上的成功與否取決於企業、商界人士和政府官員之間的關係是否密切)的興起,企業與政治人物掛鉤,以不當手段壟斷交易與獲取財富,貪汙狀況相當嚴重,後來的幾年,這樣腐敗的情況使經濟成長率幾乎衰減一半。忍受不了的人民開始反抗,但之後政府為了撫平民怨提出過度的控制與打擊,又造成了另一波的經濟衰退。

少數的企業控制過多的GDP,看來是個貧富差距過大的不健康的前兆。

那麼到底億萬富翁的財富要到多大規模,才會對經濟的均衡造成威脅?
作者提出的數據為,一般全球億萬富翁總財富平均大約等於該國GDP的10%,若再高,就可能威脅到經濟體系的均衡。

而除了億萬富翁的財富佔比之外,更重要的是這些人是屬於好的億萬富翁?還是壞的億萬富翁?

壞的億萬富翁從事競租產業(是指在沒有從事生產的情況下,為壟斷社會資源、或維持壟斷地位,從而得到壟斷利潤所從事的一種「非生產性的尋利活動」),好的億萬富翁從事非競租產業,提供了較多的工作機會,能增加國家整體的生產力,因此是對經濟和勞動市場帶來好的影響,人民因為企業提供工作機會得以生活,從而降低了一些貧富不均所造成的後坐力。

總之一切的重點在於平衡,若要觀察一個國家的整體經濟,富豪階級掌握的財富百分比與品質,以及社會上蔓延的不滿情緒,會是相當重要的一項指標。

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《下一波經濟狂潮:從人口、債務、物價指數剖析未來十年全球經濟的贏家與輸家》https://www.books.com.tw/products/0010727686

(本文首圖來源:pixabay

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