《俗世哲學家:改變歷史的經濟學家 – 閱讀筆記》: 第一章 序論,第二章 經濟革命

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俗世哲學家:改變歷史的經濟學家
作者:Robert L. Heilbroner 海爾布魯諾

在大學時就修過經濟學,當時直覺覺得這是門很硬有點無趣的課,後來也真的就這麼有一搭沒一搭的混過去了,坦白講當初學了什麼腦子一片空白啊。

但這本書把經濟當成是哲學的一個門派來討論,這馬上讓我感覺到耳目一新,確實啊,人類從古到今的經濟活動演變,不就是一門哲學嗎!

這些俗世哲學家(又稱為偉大的經濟學家),認為這些市場小販間的交易活動,必然存在著某種規則或秩序,而現在的投資理財這麼盛行,似乎每個人都在投資,RD爸爸實在覺得很需要透過這些經濟學家的觀察與思考,去瞭解經濟到底是怎麼一回事。

作者先說明在真正的經濟活動出現前,人類的社會是建築在習俗與指令之上,以物易物的行為,是不允許有謀利的情況出現的,教會認為謀利是極為不道德的行為,所以人們很認命的把工作當作世襲,貴族們則享有著他們天生繼承下來的財富和權力,十六世紀前社會有很強的力量維持這種模式,而人們的生活也還算過得過去。

但在十六世紀末,土地所有權開始改變,由於羊毛成為熱門的商品,莊園領主為了謀利,把公有土地畫為私有牧場,把這些自耕農趕出領地,但這些農民失去土地也就失去農民的身份只能做工,但又無工可做,因此到處都是貧民,而暴亂也不斷發生,而這些情況不止在英格蘭,在美國也上演著,這個恐怖進程大概持續了兩個世紀,但這個進程也慢慢蓄積了一股要改變的力量。

促使改變成真主要有兩個原因推波助瀾。

首先是民族國家在歐洲的興起,因為追求國家的強盛,促進了國際貿易。第二就是宗教精神的式微,教會不再具有強大的約束力去約束人們。

人們開始接受貪圖財富是天生的,而且法律不能全面禁止圖利。此時經濟人的概念誕生,拜金和投機也瀰漫全歐洲。

(本文精選圖片來源:pixabay

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